Wijnen uit Côtes du Rhône

De zonovergoten wijngaarden van de Côtes du Rhône liggen aan weerszijden van de grote rivier de Rhône. In het noorden is het de rode Syrah en aromatische witte Viognier die hier aangeplant zijn. In het zuiden zijn het rode en rosé-melanges van maximaal 21 variëteiten, aangevoerd door Grenache, Mourvèdre en Syrah. Blanken, geleid door Marsanne, Roussanne en Viognier, zijn moeilijker te vinden, maar de moeite waard. Maar bijvoorbeeld in een Châteauneuf- du-Pape is het zelfs mogelijk om er 13 druivenrassen in aan te treffen.
Categorieën
Rode wijn (11)
Witte wijn (6)
Wijnen per land en streek
Smaak
Rood: Stevig, Bite, Complex, Gastronomisch (3)
Rood: Veel smaak, Rond, Toegankelijk (7)
Wit: Fris, Fruitig, Toegankelijk (5)
Wit: Vol, Rijk, Complex (1)
Druif
Bourboulenc (2)
Cabernet Sauvignon (1)
Carignan (2)
Cinsault (2)
Clairette (3)
Counoise (1)
Grenache (9)
Grenache Blanc (2)
Marsanne (1)
Marselan (1)
Merlot (1)
Mourvèdre (2)
Roussanne (2)
Syrah (10)
Viognier (3)
Jaar
Eigenschappen
Prijs

Aan weerszijden van de Route du Soleil en de Rhône ligt het wijngebied Côtes du Rhône. Over een lengte van ongeveer 200 kilometer wordt een grote diversiteit aan kwaliteitswijnen geproduceerd. Het gebied heeft een grote historie die meer dan 2000 jaar terug gaat. Dit gebied omvat meer dan 250 gemeenten en 6 departementen: Loire, Rhône, Ardèche, Drôme, Vaucluse en Gard. Met andere woorden, een serieus groot gebied! Qua productie komt dit gebied dan ook op de tweede plaats van Frankrijk.

Het huidige succes van de wijngaarden van de Côtes du Rhône is toe te schrijven aan de productie van een erkende kwaliteit sinds de oprichting van de eigen AOC in 1937. Lage rendementen en betere wijnbouw technieken zorgen bovendien voor verbetering van de kwaliteit die zorgt voor wijnen op hoog niveau.

Geografie

Voor een goed begrip dient De Rhônestreek dan ook opgedeeld te worden in het noordelijke (van Vienne tot aan Valence) en het zuidelijke gedeelte van Montelimar tot en met Avignon.  De wijnen uit het noordelijke gedeelte met steile hellingen waar met name de syrah druif dominant is, verschilt dan ook veel met de wijnen uit het zuidelijke glooiende deel, waar de grenache noir de belangrijkste druif is.

Tussen Vienne en Valence is de steile rechteroever van de rivier bedekt met wijngaarden en op de linkeroever bevinden ze zich op de hellingen rond Tain l’Hermitage (Hermitage wijn).  Al deze wijngronden kenmerken zich door een verweerd graniethoudende warme bodem en een gematigd klimaat met regelmatig wind van de mistral die koelte geeft en eventueel vocht verdrijft.

Verder stroomafwaarts, tussen Livron en Montélimar, maken de wijngaarden plaats voor andere gewassen zoals veel boomfruit als kersen, abrikozen en perziken. In de nog zuidelijker gelegen departementen Ardèche en Gard is de wijnbouw op de rechteroever zeer omvangrijk. Tegenwoordig zijn er ook uitgestrekte wijngaarden bovendien te vinden op de linkeroever, in het zuidelijke deel van de Drôme en van de Vaucluse. Hier groeien de wijnstokken op een met slibafzetting bedekte kalkbodem. Droog en warm zijn de kenmerken van het hier heersende zeeklimaat.

Vier categoriën

De Rhône wijnen kan men opdelen in vier categorieën:

  • de basis appellation Côtes du Rhône voor 171 gemeentes,
  • de Côtes du Rhône Villages waar 95 gemeentes recht op hebben,
  • de Côte du Rhône Villages+naam gemeente waar 16 gemeentes het recht hebben hun naam op het etiket te plaatsen.
  • En tenslotte de Cru’s van 15 lokale appellations verbonden aan een dorpsnaam. De kwalitatief beste wijnen zijn afkomstig van de Cru’s.

De Côtes du Rhône Villages kennen onder andere de volgende AoP gebieden: Sablet, Seguret, Valreas , Chusclan, Laudun, Massif d’Uchaux, Visan. Tot voor kort hoorde hier ook Rasteau en Cairanne bij, echter deze zijn recentelijk gepromoveerd tot cru .

De AoP’s van de Côtes du Rhône

In het noorden van de Côtes du Rhône zijn de volgende Crus’s:
  • Côtes du Rhône: rode, rosé en witte wijn;
  • Côtes du Rhone-Villages: hoofdzakelijk rode wijnen van de grenache-, mourvèdre-, cinsaut- en carignandruiven
  • Côte Rotie: alleen rode wijn van de syrah druif
  • Condrieu: witte wijn van de viognierdruif
  • Chateau Grillet: hoofdzakelijk beplant met de voignierdruif;
  • Saint-Joseph: rode en witte wijn van de syrah-, marsanne- en rousannedruiven;
  • Crozes-Hermitage: rode en witte wijn van de syrah- , marsanne- en rousannedruiven;
  • Hermitage: rode en witte wijn van de syrah-, marsanne- en rousannedruiven;
  • Cornas: rode wijn van de syrahdruif
  • Saint-Péray: witte en mousserende wijn van de marsanne- en roussannedruiven;
In het zuiden van de Côte du Rhone zijn de belangrijkste cru’s:
  • Châteauneuf-du-Pape: de beroemdste rode wijn van het zuidelijke Rhônegebied. 12 druiven mogen in deze appellation worden gebruikt, maar een veelvoorkomende blend is GSM: Grenache, Syrah en Mourvèdre;
  • Gigondas: rode en rosé wijnen van ook hier de grenache-, syrah- en mourvèdredruiven;
  • Lirac: rode en rosé wijnen hoofdzakelijk van de grenache-, cinsaut-, syrah- en mourvèdredruif. De witte wijnen komen van de clairette-, bourboulenc- en grenache-blancdruiven;
  • Tavel: veelal rosé waarvan de kleur doorzichtig rood met purperrode schakeringen. Druiven zijn de grenache-, cinsaut-, clairette-, pipcoul-, calitor-, bourboulenc-, mourvèdre-, syrah- en carignandruiven;
  • Côtes du Ventoux: rode en rosé wijnen van de grenache-, syrah- en cinsautdruif. Ook witte wijn van de clairette-, bourboulenc-, grenache blanc- en rousannedruiven;
  • Vacqueyras: hoofdzakelijk rode wijnen van de grenache-, syrah- en mourvèdredruif;
  • Côtes du Rhône-Villages: hoofdzakelijk rode wijnen van de grenache-, mourvèdre-, cinsaut- en carignandruiven
  • Côtes du Vivarais: hoofdzakelijk rode wijn van de grenache en syrah.

Verder worden ook de appellations du Diois (mousserende lichtzoete clairette de Die!) , Costières de Nîmes, Coteaux de Pierrevert, Grignan-les-Adhémar (voorheen Coteaux du Tricastin), Côtes du Lubéron, Côtes du Ventoux en Côtes du Vivarais als Rhône wijnen aangezien. Zij vormen de zogenaamde jeunes appellations met wijnen van wisselende kwaliteit.

Druivenrassen in Côtes du Rhône

In de Côtes du Rhône wijnen kunnen éénentwintig druivenrassen worden aangetroffen. Maar niet allemaal tegelijk! Door verschillen in de geografische omstandigheden en door de wettelijke bepalingen voor de appellation moeten de wijnbouwers een selectie maken. De meest gebruikte voor de rode wijn zijn: de syrah (solo in het noordelijke gedeelte) en de grenache (belangrijkste zuidelijke druif), waaraan mourvèdre, cinsault en carignan kunnen worden toegevoegd.

Noord- Rhône

De noordelijke druivenrassen voor witte wijn zijn: de viognier, roussanne en marsanne. Deze kunnen samen worden gebruikt met de grenache blanc, de clairette en de bourboulenc, hoofdzakelijk druiven die je meer in het zuidelijke gedeelte tegenkomt.

De vaak straffe, rigide en heel krachtige wijnen worden gemaakt in het Noorden van Rhône – van syrah druiven die groeien op de steile terrassen boven aan de rivier van de Rhône. Het zonlicht en de goede afwatering van het graniet maken dit een ideaal terroir voor de Syrah. Het enige nadeel is dat de terrassen steil en smal zijn waardoor alles handmatig moet gebeuren. Gevolg is dat dat de wijnen daardoor zeldzaam en kostbaar zijn.

De beste noordelijke appellations zijn Côte-Rôtie en Hermitage. De grotere en vlakkere appellation Crozes Hermitage is een stuk betaalbaarder, maar hier is ‘t zoeken naar de pareltjes met evenveel complexiteit en kracht als zijn ‘broer’ Hermitage. Helaas ga je die niet vaak vinden.

Zuid- Rhône

Meer naar het Zuiden wordt het Rhône-dal breder. De steile hellingen hebben plaats gemaakt voor vlakkere wijngaarden. Het is hier heter en droger; perfecte omstandigheden voor de Grenache dus. De appellation ‘Côtes du Rhône’ is de belangrijkste regionale appellation. De betere wijngaarden mogen dus hun wijnen ‘Côtes du Rhône-Villages’ noemen.

Maar er worden nog veel meer druivensoorten gebruikt. Niet alleen omdat ze elkaar in balans brengen zoals Grenache dat voor Syrah doet, ook omdat ze grote oogsten opleveren en gemakkelijk te verbouwen zijn. De bulkwijnen worden gemaakt met veel Cinsault en Carignan druiven. Deze hebben een medium body, lichte tannines en een karakter van sappig rood fruit plus een pepertje.

Daar lijnrecht tegenover staan de beroemde cru wijnen zoals Châteuneuf-du-Pape, Gigondas en Lirac uit de Zuidelijke Rhône komen. Deze wijnen zijn complex, intens, met een superbody en dagen durende afdronk. Châteuneuf-du-Pape bijvoorbeeld is dan ook de meest verwende wijn van de zuidelijke gemeentes met een eigen appellation. De grondsoort van dit gebied maakt het allemaal extra bijzonder en speciaal. De bodem is hier bedekt met zware rolkeien – Galets Roulés genoemd – die er voor zorgen dat er hier uitstekende drainage is, maar vooral slaan ze de warmte van de zon goed op. Overdag nemen ze alle warmte op en die ‘s nachts langzaam afgeven. En daar worden de druifjes heel blij van!